แพทย์เตือนว่าการเลี้ยงสัตว์แปลก ๆ ที่เพิ่มขึ้นทำให้อาการบาดเจ็บจากการถูกงูกัดกลายเป็นเรื่องปกติมากขึ้นในสหราชอาณาจักร
ในช่วง 11 ปีที่ผ่านมา แพทย์พบและรักษาเหยื่อ 300 ราย

ผู้ป่วยประมาณ 72 รายเป็นวัยรุ่นหรือเด็ก โดย 13 คนมีอายุต่ำกว่า 5 ปี

คนส่วนใหญ่ที่ถูกกัดได้รับการฟื้นฟูอย่างสมบูรณ์ แต่บางคนต้องได้รับการรักษาในไอซียู ผู้ป่วยรายหนึ่งจำเป็นต้องตัดนิ้วส่วนหนึ่ง และชายคนหนึ่งเสียชีวิต

เขาเป็นนักอนุรักษ์สัตว์เลื้อยคลานที่ถูกงูจงอางกัด ซึ่งเป็นงูพิษที่ยาวที่สุดในโลก

งูเหล่านี้มีความยาวประมาณ 13 ฟุต สามารถลุกขึ้นหรือ “ยืนขึ้น” ได้จนถึงระดับสายตาของผู้ใหญ่ พิษงูเป็นพิษต่อระบบประสาทที่สามารถหยุดการหายใจและการเต้นของหัวใจของเหยื่อได้

ผู้เห็นเหตุการณ์เล่าว่าหลังจากถูกกัด ชายคนนั้นก็เดินโซเซไป “ราวกับเมา” แล้วทรุดตัวลง
พยานพยายามช่วยชีวิตเขาขณะรอรถพยาบาลมาถึง

แม้ว่าหน่วยฉุกเฉินจะจ่ายยาแก้พิษจำนวน 10 ขวด แต่เขาเสียชีวิตจากภาวะหัวใจหยุดเต้น แพทย์ในวารสาร Clinical Toxicologyบอก เป็นไปได้ว่าเขามีอาการแพ้ต่อสารต้านพิษ

ผู้เลี้ยงงูมือสมัครเล่นที่นิ้วขาดเพราะเนื้อเยื่อตายก็ได้รับการรักษาด้วยยาต้านพิษเช่นกัน พวกเขาถูกงูเห่าถ่มน้ำลายโมซัมบิกสายพันธุ์ที่มีพิษร้ายแรงกัด

พวกมันถือเป็นงูที่อันตรายที่สุดในแอฟริกา เขี้ยวของพวกมันสามารถพ่นพิษได้สูงถึงสามเมตร และการกัดของพวกมันอาจถึงตายได้

องค์การอนามัยโลกระบุว่างูมีพิษมากกว่า 250 สายพันธุ์ ส่วนใหญ่มีถิ่นกำเนิดในเอเชีย แอฟริกา ละตินอเมริกา และโอเชียเนีย

สหราชอาณาจักรมีงูพื้นเมืองสามชนิด ได้แก่ งูพิษ งูหญ้า และงูเรียบ แอดเดอร์เท่านั้นที่มีพิษ

การเก็บสัตว์เลื้อยคลานที่แปลกใหม่ไว้เป็นสัตว์เลี้ยงนั้นไม่ผิดกฎหมาย RSPCA แนะนำให้ ผู้คนหาข้อมูลให้มากที่สุดเท่าที่จะเป็นไปได้ก่อนที่จะซื้อ เนื่องจากการดูแลพวกเขาอย่างเหมาะสมอาจเป็นเรื่องท้าทาย

ตัวอย่างเช่น หากคุณมีงูหลามสัตว์เลี้ยง แนะนำว่า: “อย่าจับงูเหลือมหลังจากจับเหยื่อเพราะงูอาจดมกลิ่นอาหารและพยายามกัด ล้างมือให้สะอาดก่อน”

ในการศึกษานี้ นักวิจัยได้บันทึกงูกัดแปลก ๆ 321 ตัวจาก 68 สายพันธุ์ที่แตกต่างกันระหว่างปี 2552 ถึง 2563 โดยในกลุ่มที่ถูกกัดนั้นมี 15 ตัวมีอาการรุนแรง

สิ่งนี้เกิดขึ้นบ่อยกว่าที่เคยบันทึกไว้โดย UK National Poisons Information Service ระหว่างปี 2547 ถึง 2553 แม้ว่าการกัดจะยังเป็นเรื่องแปลก

Prof. David Warrell หนึ่งในผู้วิจัยจากมหาวิทยาลัยอ็อกซ์ฟอร์ด กล่าวว่า “รอยกัดเหล่านี้ส่วนใหญ่เกิดขึ้นที่นิ้วมือ มือ และข้อมือ หลังจากการโต้ตอบโดยเจตนาโดยคนที่เก็บงูไว้เป็นส่วนหนึ่งของอาชีพหรืองานอดิเรก”

Prof. Nicholas Casewell เป็นผู้อำนวยการ Center for Snakebite Research & Interventions ที่ Liverpool School of Tropical Medicine

เขากล่าวว่าสิ่งสำคัญคือต้องแยกความแตกต่างระหว่างงูมีพิษกับงูที่ไม่มีพิษ เช่น งูข้าวโพด ซึ่งร้านขายสัตว์เลี้ยงในไฮสตรีทหลายแห่งขาย

งูก็เหมือนสัตว์อื่นๆ ที่กัด อาจเป็นสัตว์เลี้ยงที่ปลอดภัยได้

การเป็นเจ้าของสัตว์มีพิษหลายชนิดต้องมีใบอนุญาตพิเศษในสหราชอาณาจักร ซึ่งหมายความว่าเด็ก ๆ ไม่ควรจัดการพวกมัน

ศาสตราจารย์เคสเวลล์กล่าวว่า “คนที่รักษาพิษควรระมัดระวังและมีแผนบรรเทาผลกระทบหากถูกกัด” เขาเสริมว่าการกัดแอดเดอร์พื้นเมืองในสหราชอาณาจักรนั้นหายากมาก

“คุณสามารถพบงูพิษได้ในพื้นที่ชายฝั่งทะเลบางส่วน – ทางตะวันออกเฉียงใต้ ทางเหนือของเวลส์ และทุ่งยอร์คเชียร์ งูส่วนใหญ่ไม่ก้าวร้าว คุณจะต้องค่อนข้างโชคร้ายที่จะถูกกัด

“บางครั้งอาจมีคนเหยียบและถูกกัด หรืออาจหยิบขึ้นมาโดยไม่ทราบว่าเป็นเชื้อ Adder พลุกพล่านสามารถเข้าถึง antivenoms ที่แตกต่างกันสำหรับกรณีฉุกเฉินที่หายากเหล่านี้”